La lactancia materna es esencial para el buen desarrollo de los niños, pero ¿hasta qué edad?

San José, Costa Rica. Setiembre, 2018.

lactancia materna

¿Hasta qué edad se le puede dar de mamar a un bebé? Si estoy embarazada y también en periodo de lactancia, ¿puedo seguir amamantando a mi primer hijo

¿Es necesario tomar vitaminas durante esta época?

Existen estas y muchas otras dudas, mitos o temores acerca de la lactancia materna. Por ello, la doctora Verónica Castro, nutricionista, nos aclara algunas de ellas: 

1.¿Existe alguna dieta especial para la mujer en el periodo de lactancia?

No hay dieta especial como tal. Lo ideal es que se trate de una alimentación completa con todos los grupos de alimentos: carbohidratos, proteínas, frutas, vegetales y lácteos. Además, se debe consumir mucha agua.

En el caso de que el parto haya sido por cesárea, a veces se puede cambiar la dieta para evitar inflamaciones. Sin embargo, eso se debe hacer por el cuidado de la madre, no por la lactancia en sí.

También es importante que no se sigan dietas que se encuentran en internet o que le han sido recomendadas a otra persona. Cada organismo es distinto. Es importante tener un plan de nutrición de acuerdo con las necesidades de cada mamá.

2. ¿Algunos alimentos pueden afectar al bebé, como por ejemplo, que le provoquen cólicos?

Esto se trata de un mito. Lo que come la mamá le afecta únicamente a la mamá. No existe relación entre los cólicos del bebé y la alimentación de la mujer.

3. ¿Qué se debe hacer si la mamá produce poca leche?

Es importante, sobre todo si la mamá es primeriza, que en los primeros días pegue al bebé a su pecho constantemente para aumentar la producción de leche. Al inicio salen solo unas gotitas, que se conocen como calostro. En realidad, es muy nutritivo; aunque sea poco, no significa que no sea suficiente para el bebé. Luego hay un periodo de adaptación, pero con el cambio de hormonas la producción se va a incrementar poco a poco. Mientras más demanda haya, más producción habrá.

La primera hora del nacimiento es vital para que el bebé aprenda a mamar. Si ese encuentro no se da por distintas razones o se debe posponer, es importante que se le dé con un beberito, no con un chupón, porque si no, no se acostumbra a succionar y le costará más aprender a mamar de forma natural.

También es importante que la madre esté descansada.

4. ¿Es perjudicial tomar cafeína en el periodo de lactancia?

Se recomienda consumir un máximo de 300 mg de cafeína al día, tomando en cuenta todas las bebidas que la contienen. Esto equivale a unas dos tazas de café al día, por ejemplo. Lo ideal es que no sea un café fuerte y que se diluya con leche.

Si la cafeína se elimina del todo, más bien puede ser contraproducente, porque el cuerpo puede entrar en periodo de abstinencia y afectar emocionalmente a la madre, lo que sí podría afectar, a su vez, la lactancia.

5. ¿Se deben tomar vitaminas durante la lactancia?

El cuerpo destina siempre los mejores nutrientes para producir la leche de mejor calidad. Entonces, si la mamá no tiene los nutrientes suficientes, puede comenzar a sufrir caída del cabello, a tener uñas quebradizas o a presentar daños en la piel.

Sin embargo, esto no se soluciona con vitaminas. Lo importante es alimentarse adecuadamente para que no haya necesidad de ningún suplemento.

6. ¿Tomar agua ayuda a la producción de leche?

Siempre es muy importante hidratarse. Dar de mamar consume unas 700 calorías por día. De hecho, se consumen más calorías en el periodo de lactancia que durante el embarazo. Es como cuando se hace ejercicio: necesitamos hidratarnos más.

Por lo tanto, no es que el agua se convierta en leche. Lo que hace es que ayuda al cuerpo a recuperarse.

7. ¿Los niños que toman fórmula pueden sufrir intolerancia a la proteína de leche de vaca?

Es importante recalcar que la leche adecuada para el bebé es la materna porque es la que corresponde a nuestra especie. Las fórmulas están basadas en leche de vaca. Cuando el bebé está en etapa de lactancia, su organismo aún está en desarrollo y, por lo tanto, tendría más posibilidades de desarrollar alergia a la proteína de leche de vaca si consume fórmula.

8. ¿Es posible dar de mamar a otro bebé que no sea el propio?

Totalmente. El cuerpo produce los nutrientes necesarios para cada bebé indistintamente si es o no el que uno dio a luz.
También es importante recalcar que, en el caso de que se produzca mucha leche, existe la posibilidad de acreditarse como donadora en uno de los 2 bancos de leche materna en Costa Rica, que se encuentran en la maternidad Carit y en el hospital de San Ramón.

9. ¿Cómo debe prepararse la mujer cuando regresa al trabajo?

Alrededor de 2 meses después de nacido el niño, la mamá debe irse preparando poco a poco para el proceso de reinsertarse en la vida laboral.

Es importante que vaya practicando cómo extraerse la leche y que se acostumbre a esta nueva rutina.

Es importante recalcar que, por ley, todos los centros de trabajo deben tener una sala para extraer leche que sea tranquila, higiénica y cómoda para que las mujeres pueden realizar este proceso con total tranquilidad.

10. ¿Cómo se debe conservar la leche?

Es importante que la zona donde la madre se extrae la leche sea limpia y que se lave las manos antes de realizarlo. Además, los recipientes deben estar correctamente esterilizados.

A temperatura ambiente, la leche puede durar en buen estado por 8 horas. En caso de que se coloque en la refrigeradora, puede durar de 3 a 5 días y, en el congelador, de 3 a 6 meses. Es importante también anotar la cantidad y la fecha.

Un aspecto por tomar en cuenta es que no se aconseja guardar mucha leche en un solo recipiente porque, si el bebé no se la toma toda y entra en contacto con su saliva, luego ya no se puede usar.

Además, también debe estar en una zona del refrigerador que no esté en contacto con otros alimentos y que se encuentre en buenas condiciones.

La leche nunca se de poner en la puerta, porque al abrirla y cerrarla, se expone a más cambios de temperatura.

11. ¿Por qué, si le di de mamar a mis hijos por igual, unos pueden ser más gruesos que otros?

La composición de la leche cambia según la necesidad de cada niño, pero en este caso entra en juego la genética. Así puede haber un niño más rellenito y otro más delgado de la misma madre, en especial si pesó menos al nacer.

Es importante señalar que no hay bebés obesos. Hasta los dos años, los niños se están desarrollando por lo que no se puede hablar de sobrepeso.

12. Si la mujer está embarazada y ya tiene un hijo en edad de lactancia, ¿este debe de dejar de lactar?

Si el embarazo avanza con normalidad y la mamá está bien alimentada, no pasa nada. Una mujer puede dar de mamar estando embarazada e, incluso, a dos o más niños, en lo que se conoce como lactancia en tándem, aunque sí es importante tener en cuenta que el recién nacido ha de tener prioridad.

Lo que sí puede suceder es que muchas veces el niño mayor se desteta solo, porque por las hormonas del embarazo el sabor de la leche cambia.

13. ¿Cuándo se le deben de comenzar a dar otros alimentos a un niño?

Hasta los 6 meses los bebés no necesitan más que leche materna, ni siquiera agua, porque la leche contiene suficiente líquido.

Alrededor de los 6 meses, cuando el bebé se puede sentar solo, se puede comenzar a probar a introducir alimentos sólidos. Sin embargo, hasta el año, el alimento principal debe ser la leche materna.

14. ¿Se puede practicar deporte durante el periodo de lactancia?

Por supuesto. La madre solo debe cuidar más su alimentación porque va a gastar más calorías no solo por la lactancia, sino también por el ejercicio.

Además, es importante que la mamá use ropa adecuada. Los pechos están más grandes y puede haber dolor si no se usa un soporte correcto.

15. Si los pezones están rotos y sangran, ¿la mujer puede seguir dando de mamar?

En este caso no hay ningún problema para el bebé, pero sí es importante, por el cuidado de la mujer, que coloque bien al niño porque, si se rompen, muchas veces se debe a una mala postura a la hora de amamantar. La boca del bebé debe abarcar toda la aureola y la lengua debe quedar abajo.

16. ¿Hasta cuándo se debe dar de mamar?

La Organización Mundial de la Salud recomienda dar de mamar al menos durante los primeros dos años de vida.

Sin embargo, es posible continuar mientras la madre y el hijo se sientan cómodos. El bebé no solo recibe nutrientes, sino que además recibe protección contra las enfermedades y desarrolla un vínculo de apego.

Luego del año, se le puede comenzar a acostumbrar quizás a que se le da de mamar solo en la mañana y en la noche.

17. ¿Hay medicamentos que afectan la lactancia?

La mayoría de los medicamentos no afecta la lactancia. Pero siempre es bueno consultar con su médico para estar segura.

 

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